Железо — основной компонент сталей и чугуна.

В земной коре среди металлов наиболее распространен алюминий. Железо — на втором месте.

Обычно железом называют железосодержащие сплавы с небольшим количеством примесей (около 0,8%), при этом пластичность вещества чистого железа сохраняется. Хотя именно в чистом виде такое вещество практически не применяется: в основном используется сплав железа с
углеродом (до 2,14% содержания углерода — сталь, свыше 2,14% — чугун), кроме того из железа получают так называемые легированные стали (нержавейку), в которых усиление нужных свойств железа происходит за счет добавления
легирующих металлов (никель, марганец, хром и других). Совокупность уникальных свойств этого металла сделали его незаменимым для
жизнедеятельности человека.

Железо, простое вещество — серебристо-белый металл, высокой пластичностью и способностью к химическим реакциям: при повышенной влажности или высокой температуре оно быстро вступает в реакцию с воздухом (корродирует). Железо горит с чистом кислороде и может даже самовозгораться на воздухе — в мелкодисперсном состоянии.

Бытует мнение, что железо является основным компонентом земного ядра, в земной коре доля железа составляет примерно 4,65% (после кислорода (О), кремния (Si) и алюминия (Al)). В чистом виде в природе железо практически не встречается, разве что в железо-никелевых метеоритах. Его так и называют «метеоритным железом».

Свойства железа.

Железо является типичным металлом, имеет серебристо-белый цвет. Чистое вещество железа пластично. Его хрупкость и твердость повышается с добавлением различных примесей (углерода, например). Обладает электропроводностью и явными магнитными свойствами. Существует группа из трех металлов, которую так и называют «триада железа» — кобальт, железо и никель (Fe, Co, Ni), — имеющие близкие значения
электроотрицательности, атомные радиусы и физические свойства.

Современное применение железа.

  • На долю железа приходится около 95% металлургического производства в мире. Это один из наиболее востребованных и используемых металлов.
  • Важнейшие конструкционные материалы — сталь и чугун. Это углеродосодержащие сплавы на основе железа.
  • Железо является компонентом сплавов на основе прочих металлов (никель, к примеру).
  • Железо широко применяется в электротехнике. Его уникальные магнитные свойства используют для производства электродвигателей и трансформаторов, железо используют в качестве анода в аккумуляторах (железо-воздушных, железо-никелевых).
  • Магнетит — один из важных материалов в производстве устройств долговременной памяти (жестких дисков) — не что иное, как магнитная окись железа.
  • Магнетит в ультадисперсном порошке используется в качестве тонера в лазерных принтерах.
  • Водные растворы железа и его сульфатов применяются в промышленности для очистки воды при водоподготовке предприятий.
  • Железный купорос (семиводный сульфат железа) применяется для борьбы с грибками в строительстве и садоводстве.

Железо в истории.

Начиная с древнейших времен, люди использовали железо как инструментальный материал. Наиболее древние предметы (украшения гробниц — 3800г. до н.э.; и шумерский кинжал города Ура — 3100г. до н.э.), изготовленные еще из метеоритного железа (сплав с никелем, где его доля
составляла от 5% до 30%), относятся примерно к 4-му тысячелетию до н.э. и принадлежат древнеегипетской и древнешумерской цивилизациям. Греки и римляне железо называли «сидер» («звездный»). Возможно такое название происходит от метеоритного железа, имеющего небесное происхождение.

Известны факты, что в древности железо людьми оценивалось дороже, чем золото! Например,у африканских племен 1 фунт железа стоил 10 (!) фунтов золота. Существует большое количество свидетельств того, что тогда из железа изготавливались украшения, царские регалии — оно использовалось как ювелирный металл. У древних хеттов было такое соотношение стоимости металлов 1 (медь) : 160 (серебро) : 1280 (золото) : 6400 (железо).

В древности основным способом выплавки железа был так называемый сыродутный процесс: перемешанные слои древесного угля и железной руды
раскаливались в печах — горнах, которые поначалу представляли из себя просто трубу, вырытую обычно в склоне оврага, просто в земле.
Температура в таких печах была намного меньше температуры плавления чугуна. В результате прокаливания получалось кричное железо
(низкоуглеродное), которое очищали от шлаков ударами молота. Чтобы сталь была более крепкой, приходилось многократно повторять этот процесс. Это требовало больших усилий, но зато полученный металл был во много раз крепче бронзы.

Потом научились делать печи (домны), в которых при помощи новых технологий (к примеру, мехов — для подачи воздуха), температуру доводили до 1400 градусов (температура плавления стали, при 1535 градусов — плавится чистое железо). При этом образовывался чугун, в твердом состоянии очень хрупкий и не поддающийся ковке, который поначалу даже называли «свинское железо» — pig iron — чушки, откуда в русском языке и произошло название «чугун». Его считали побочным продуктом, абсолютно бесполезным и даже вредным. Однако, вскоре выяснилось, что если его переплавить с усиленной подачей воздуха повторно — лишний углерод выгорает, и получается сталь высокого качества. Эта двухстадийная технология и до нашего времени остается основным способом выплавки стали и железных материалов.

Железный металлолом.

Железо — материал, который восстанавливается из вторичного сырья.

Выплавка железа из железного металлолома намного более выгодна экономически, этим фактором успешно пользуются все развитые страны:

  • стараются наладить централизованную систему приема металлолома из железа;
  • создают предприятия, оборудование для сбора и утилизации железных отходов;
  • создают льготные экономические условия для ломозаготовителей и ломосдатчиков.

Мы принимаем весь железный металлолом для его вторичной переработки:

  • лом стали — любые стальные отходы всех видов и категорий;
  • лом чугуна — станки, станины, ванны, поддоны и прочее чугунное литье;
  • лом нержавеющей стали — лом и отходы из нержавейки с содержанием никеля.